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Celiaquía

Qué es la Celiaquía?

Es la intolerancia permanente al gluten, conjunto de proteínas presentes en el trigo, avena, cebada y el centeno (TACC).

Pueden padecerla tanto niños como adultos. Actualmente, la incidencia es mayor en mujeres, que en varones.

Las proteínas se clasifican en dos grupos, prolaminas y gluteninas. Las prolaminas reciben distintos nombres según el cereal de origen:

  • Trigo = gliadina
  • Avena = avenina
  • Cebada = hordeína
  • Centeno = secalina

El gluten de los cereales mencionados es la forma más conocida de presentación de las prolaminas tóxicas para los celíacos.

En el caso de la gliadina constituye el mayor problema, es la más utilizada en la industria alimenticia.

En principio la avena pareciera no producir daño. Sin embargo, en su proceso de industrialización, puede encontrarse contaminada granos de trigo, cebada o centeno.

Los síntomas de Celiaquía son muy variados y estar atentos a ellos permite una detección temprana de la enfermedad. Por esto recomendamos la lectura de Síntomas de la intolerancia al Gluten según la edad.

Donde se presenta?

La Celiaquía se presenta en personas que tienen predisposición genética a padecerla. Se sabe que aparece con más frecuencia entre miembros de la misma familia.

Se estima que en Argentina 1 de cada 100 habitantes puede ser celíaco.

Que produce en el cuerpo?

Esta intolerancia produce una lesión característica de la mucosa intestinal provocando una atrofia de las vellosidades del intestino delgado.

Lo que altera o disminuye la absorción de los nutrientes de los alimentos.

Es este fenómeno el que produce el clásico cuadro de mala absorción.

La característica principal que define a esta atrofia vellositaria es que, la mucosa intestinal se normaliza cuando se inicia la dieta sin TACC.

También se presenta asociada a enfermedades autoinmunes y genéticas y se puede descubrir en pacientes asintomáticos.

La Celiaquía es una condición autoinmune

Se dice que la celiaquía es una condición autoinmune.

Autoinmune quiere decir que el sistema de defensa de los celíacos reconocería como “extraño” al gluten, y produciría anticuerpos o “defensas” contra el mismo.

Estos anticuerpos provocarían la lesión del intestino con destrucción o atrofia de su mucosa (capa interior del intestino).

Al suceder esto se produce una alteración en la absorción de los alimentos.

 

Fuente: Asociación Celíaca Argentina

Como se manifiestan los Síntomas de la Celiaquía según la edad:

Niños: suele presentarse “diarrea crónica” (síndrome de mala absorción), vómitos reiterados, marcada distensión abdominal, falta de masa muscular, pérdida de peso, retraso del crecimiento.  Características como escasa estatura, cabello y piel secos, descalcificación, inapetencia, mal carácter o irritabilidad, alteraciones en el esmalte dental, dislexia, autismo, hiperactividad etc.

Adolescentes: dolor abdominal, falta de ánimo, rechazo a la actividad deportiva, retraso en el ciclo menstrual. Frecuentemente baja talla comparativa con los hermanos o llamativamente menor en función de lo esperado por la altura de sus padres, retraso puberal, estreñimiento, queilitis angular, aftas recurrentes, anemia ferropénica, cefaleas, etc.

Adultos: osteoporosis, fracturas, artritis, diarreas, estreñimiento, desnutrición, abortos espontáneos, hijos recién nacidos con bajo peso, impotencia, infertilidad, pérdida de peso, anemia ferropénica.  Puede presentarse caída del cabello, colon irritable, menopausia precoz, astenia, depresión, epilepsia, neuropatías periféricas, cáncer digestivo, etc.

Es recomendable leer Cada vez mas personas advierten en la adultez que son Celiacas.

Enfermedades asociadas a la Celiaquía:

Existen enfermedades asociadas o autoinmunes, que suelen preceder al diagnóstico de la celiaquía o manifestarse simultáneamente como:

Dermatitis herpetiforme, Síndrome de Down, Déficit selectivo de IgA.

Dentro de las enfermedades autoinmunes se encuentran: Diabetes tipo I, Tiroiditis autoinmunes, Síndrome de Sjögren, Artritis reumatoidea, Psoriasis, Vitiligo, Alopecia areata, Lupus eritematoso sistémico, Enfermedad de Addison, etc.

 

Fuente: Asociación Celíaca Argentina

El diagnóstico de la Celiaquía se realiza mediante:

– Autoanticuerpos con tTG (transglutaminasa tisular).
– EmA (endomisio).
– Anticuerpos o antígenos dietarios o sus interfaces como AGA2 (gliadina deaminada).
– Biopsia intestinal, leer Biopsia Duodenal “El Patrón oro”.

El único tratamiento es una dieta estricta y de por vida Sin TACC (sin trigo, avena, cebada y centeno).

Jamás se debe comenzar la dieta sin previa biopsia que la justifique.

Tratamiento de la Celiaquía:

El celíaco no es un enfermo, sino una persona con una condición determinada. e

En la Asociación Celíaca Argentina, hemos sostenido durante 32 años que, “la celiaquía no es una enfermedad, es casi un modo de ser”.

Con una dieta correcta, segura y permanente, el celíaco, puede alcanzar los niveles nutricionales que había perdido.  De esta forma alcanzar su total desarrollo físico y neurológico.

Es aconsejable que la dieta del celíaco incluya además, alimentos naturales como: leche, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras, hortalizas, legumbres y cereales sin gluten (arroz y maíz).

Se debe tener precaución con los productos industrializados, ya que pueden contener gluten en su composición. Es necesario consultar los listados de Alimentos y Medicamentos aptos.

La ingestión de pequeñas cantidades de gluten, de manera continuada, puede causar trastornos importantes a nivel intestinal, incluso sin presentar síntomas.

 

Fuente: Asociación Celíaca Argentina

La Celiaquía reconoce al menos 4 “hitos” que han cambiado su historia:

1) Samuel Gee, quien en 1888 hizo una descripción minuciosa de la enfermedad, que hoy, con mínimas observaciones, sigue siendo de sorprendente precisión, vigencia y utilidad.

2) Dicke y Van de Kamer, quienes en 1950 demostraron que el alimento causante de este cuadro era el Trigo. Luego Avena Cebada y Centeno. Estos investigadores permitieron por primera vez un tratamiento eficaz de la celiaquía.

3) El primer grupo en Argentina se fundo en La Plata a fines de 1978. Nace como Club de Madres de Niños Celíacos, que luego fuera la base de la Asociación Celíaca Argentina.

4) Los autoanticuerpos, cuyo descubrimiento permitió la sospecha diagnóstica, el seguimiento y pesquisa de EC.

Afección según sexo, origen y cultura

Afecta ligeramente más a mujeres que a varones.

Es común a todos las culturas pero se ve con mayor prevalencia en aquellos pueblos que hicieron “la guerra y el amor comiendo trigo”.  Consecuentemente han hecho de este su nutriente principal.

Vale decir afecta a Europa y a los territorios que fueron sus dominios coloniales y culturales. Leer El mapa Mundial.

Es menos frecuente en los pueblos que hicieron lo propio con el arroz (Asia).

Asimismo  en la América precolombina que consumió por milenios papa, mandioca y maíz hasta la conquista territorial y cultural.

Celiaquía en números

La prevalencia observada por nosotros en un estudio nacional multicéntrico de la década pasada fue del orden de 1 cada 840.

El incremento del número de diagnósticos en la actualidad, se debe especialmente a la sospecha precoz en poblaciones con riesgo genético (familiares de celíacos y enfermedades autoinmunes).

Dijimos al inicio que “la EC es la intolerancia alimentaria de orden genético mas frecuente de la especie humana”.

La aparición cercana de 1 cada 200 en la población general y la existencia de un 10 a 12 % de celíacos en familiares del casos índices, hablan de un componente genético indiscutible.

También se han observado que las enfermedades autoinmunes se dan con mayor frecuencia en la población celíaca que en la población general.  Ademas en ellos se detectan mayor número de casos en adultos que en niños, 19 y 11% respectivamente.

“Con el tiempo y con los adelantos que se observan en los estudios del genoma humano, podríamos decir que al momento de la concepción se sabrá si será o no celíaco.

Y en caso afirmativo, hasta podríamos aventurarnos a predecir la forma clínica que padecerá”.

En la actualidad podemos reconocer cuatro formas de presentación de la Celiaquía:

CLINICAS: en sus cuatro formas clásicas, tres floridas una oligosintomática

  • SMA Agudo, las 3 “D”: Diarrea, Distensión, Desnutrición.
  • SMA Crónico: Baja Talla Comparativa (BTC) y Signos Carenciales (SC) en piel mucosas y faneras.
  • EC y Enfermedades Asociadas: inmunodeficiencias, enfermedades autoinmunes, del colágeno y genéticas.
  • Mono u oligosintomáticas.

SILENTE: Asintomáticos. Familiares directos y hallazgos de screening

LATENTE: Haber sido celíaco confirmado mediante biopsias, pruebas terapéuticas y desafíos y no presentar en la actualidad atrofia vellositaria con la ingesta regular de gluten. Asimismo manteniendo integridad del epitelio intestinal y buen estado general.

POTENCIAL: Tener los marcadores genéticos, el ambiente para desarrollar y no padecerla.

Como es el tratamiento de la Celiaquía:

El tratamiento que tiene la celiaquía es una dieta estricta y permanente libre de gluten de Trigo Avena Cebada y Centeno es decir dieta “sin TACC”.

Hemos dicho que en “siete segundos” se indica una dieta que debe hacerse “setenta años”.

Y dice así: “Su hijo es celíaco, no debe comer nunca más alimentos naturales o industrializados que puedan contener lícita o ilícitamente gluten de trigo, avena, cebada y centeno. Si hace esta dieta será un niño sano lindo y fuerte”.

Expresada esta frase con la certeza que nos brinda el cuadro clínico, la serología y la BID, sólo resta hacer correctamente “70 años” de dieta. Leer El futuro no se espera, el futuro se hace.

Para esto último es necesario el apoyo logístico que brindan los grupos solidarios en reuniones periódicas.

Finalmente podemos agregar un slogan del grupo de padres de niños celíacos del Chaco, que dice así:

“Si Ud. CREE que es celíaco, consulte a su médico, si Ud. SABE que es celíaco, concurra a las reuniones de la Asociación Celíaca Argentina”.

En la búsqueda de un diagnóstico oportuno de la Celiaquía

Queda para el futuro inmediato poner en marcha la pesquisa de la celiaquía en la edad preescolar (y prenupcial).

Al hacerlo, los resultados son altamente alentadores tanto para la medicina como para la comunidad de pacientes celíacos, falta su difusión y aplicación en gran escala.

Contaríamos con un método simple, rápido y poco invasivo.

Con esto esperamos que sea accesible para poder dar cumplimiento cabal al subtítulo de esta comunicación:

“Rápida sospecha, diagnóstico oportuno, tratamiento adecuado y casi “un modo de ser”.

Galletitas SIN TACC 24 hs

He visto casi dos mil pacientes celíacos, muchos felices y otros no tanto.

Mientras conseguimos un mundo mejor, aspiro a que en todas las Terminales de Ómnibus y en todas las Estaciones de Servicio de las rutas que tienen proveedurías abiertas las 24 horas, se vendan Galletitas SIN TACC.

Poco faltará para que se encuentren también en las paneras de todos los Restaurantes.

“Cuando esto sea así, los celíacos con sus parejas con sus familias o solos, saldrán de viaje a la hora que quieran, al lugar que deseen, sin tener que llevar más que, las ganas de vivir”.

Enfermedad Celíaca. Dr. Eduardo Cueto Rua.